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论文读到崩溃?一份来自教授、主编和博士们的文献阅读指南

2017/12/22 17:26:48      点击:

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图片来源: Bustle

撰文 Elisabeth Pain

翻译 何伟雄

审校 魏潇

即便是专业的科研从业者,也无法做到像看小说一样阅读各类研究论文——许多研究者表示他们在读论文时遇到了很多困惑和挫折。因此,《科学》(Science)邀请了十几位不同领域、不同资历的科学家来告诉我们,他们是如何做的。虽然阅读科学论文会随着经验增长而变得容易,但是过程中遇到的困难却是真实的,每个科研人都需要辨别和挑选最适合他们的方式。

1你如何着手去阅读一篇论文?

Cecilia Tubiana,德国哥廷根马克斯普朗克太阳能系统研究所,科学家

我首先通过阅读摘要和结论得出一个总体思路。结论部分有助于我理解摘要中概括的目标是否已经达成,以及所描述的工作是否对我自己的研究有用。我也会关注图表,因为它们能给我一篇论文的第一印象。然后,我通常会从头到尾阅读整篇文章,按照顺序浏览各个部分,以便我可以跟上作者想要传达的工作流程。

如果你想让阅读论文变得有效率,你首先需要清楚地知道你需要获得哪种信息,然后把重点放在这方面。可以将你的结论与作者提供的结果进行比较,将自己的分析放入上下文中,或者使用新发布的数据进行扩展。参考文献列表告诉你进行类似研究的同行都做了哪些工作,给你一个如何使用这篇论文的第一印象,这可以帮你明确这篇论文是否与你自己的研究高度相关。

Jeremy C. Borniger,哥伦布俄亥俄州立大学神经科学,博士研究生

如果只是为了得到主要观点,我会阅读摘要,然后跳到图表上,并且浏览讨论部分中的关键点。我认为图表是论文中最重要的部分,因为论文的摘要和正文可以被写成一个引人入胜的故事(,但图表体现的是完全客观的研究结果)。然后,如果我有什么不清楚的,我会去看方法部分。

如果我想更深入地钻研这篇论文,我通常会阅读整篇文章,然后阅读几篇同一主题下其他人写的文章。

之后,如果作者的研究与我自己的研究类似,我会看他们的相关数据是否与我们的发现一致。如果有不一致的话,我会思考可能造成这个的原因。另外,我会思考如果我们用同样的方法,我们自己的模型会怎么样,我们可以从中学到什么。有时候,注意作者使用特定实验方法的动机也很重要。作者是否使用了一个模糊测试取代了常规分析,他们为什么会这样做呢?

Kevin Boehnke,密歇根大学安娜堡分校环境健康科学,博士研究生

我通常从标题和摘要开始。这能让我知道我是否对文章感兴趣,以及我是否真的能够理解它——无论是在科学上还是在语言上。然后,我会读导论,以便我能够理解正在文章描述的问题。接下来跳到图表部分,去了解数据。最后,我阅读讨论部分,以了解这篇论文如何适用于一般的知识体系。

我会关注作者对研究局限性,以及数据推导合理性的声明。有的人会把他们的主张扩展的很远,这对我来说可能是个“危险信号”。我也会进入流行病学家的角色,确保这篇文章的实验设计真正适合去验证作者想要检验的假设。

Gary McDowell,马萨诸塞州梅德福塔夫斯大学发育生物学博士后,波士顿学院访问学者

我的阅读策略取决于论文。如果它直接适用于我目前的主题,除了可能已经很熟悉的导论以外,我会仔细阅读全文。不过我总是想找到文章中是否有值得我特别关注的地方或者图表,然后我会去阅读结果和讨论部分中的相关信息。

我也会看看参考文献里是否有我可能感兴趣的文章。有时候,我很好奇,想知道这个领域里谁被其他人引用了(或者谁没被其他人引用),作者是否选择忽略这一领域内的某些特定方向。我经常发现,补充图表实际上提供了结果中最有趣的部分,特别是当结果涉及作者没有做出引用的部分,或者文章结果不清晰、无法支持作者阐述的整个故事框架的时候。

Lina A. Colucci,哈佛 - 麻省理工学院健康科学与技术专业,博士研究生

阅读论文时,给自己制定一个边读边写的任务,这能帮我成为一个主动的读者,而不是让我的眼睛呆滞地盯着堆积如山的文字,读一段忘一段。例如,当我阅读文章的背景信息时,我会将每篇文章中某个特定主题的信息中保存在一个 Word 文档中。我会写一些关于我获得的新想法的评论,或者需要我进一步探寻的问题。然后,在将来,我只需要阅读这个文档,而不是重新阅读那些论文。

同样,如果我想弄清楚如何做一个特定的实验时,我会在 Excel 中创建了一个方便的表格,用来总结不同的研究团队实施这一实验的方法。

Lachlan Gray,Burnet 研究所艾滋病毒神经病变实验室副主任,澳大利亚墨尔本莫纳什大学传染病系兼职研究员

论文的结果和方法部分能让你给文章“挑挑错”,以确保它符合科学的严谨。你需要注意文章中所做实验的类型,考虑它们对于解决作者所提出的问题是否是最合适的。确保作者设置的对照组和实验组匹配、并且有足够的样本量。通常,结论是基于有限数量的样本做出的,这限制了它们的显著性和重要性。

我喜欢把论文打印出来并标亮出最重要的信息,所以在快速重新浏览后,我会回忆起文章的重点。最重要的观点将会改变你对自己的研究主题的思考,或给你新的想法和方向。

Brian Nosek,弗吉尼亚大学心理学系教授,夏洛特维尔开放科学中心执行主任

我选择阅读那些与我的研究领域相关、会引起兴趣和讨论的论文,因为它们正在推动我们在新的方向上进行心理学或科学研究。大多数情况下,我主要关注论文的方法,实验设计和统计分析。对我来说,最重要的部分首先是作者做了什么(方法),其次是他们的发现(结果)。

理解作者为什么要做这个研究(导论)以及他们怎么看待实验的结果(讨论)也是很有趣的。当我对这个领域有所了解的时候,我通常不太关心这些部分。但是,当我对这个领域知之甚少的时候,我会仔细阅读这些内容,因为那时我会学到很多这个研究领域的假设和检验它们的方法。

Ulf Leonhardt, 以色列雷霍沃特魏茨曼科学研究所,物理学教授

首先,我会快速地通读一遍——只是为了看看我是否对这篇论文感兴趣。如果我感兴趣的话,我会慢慢地再读一遍,多关注一下细节。

如果论文的理论对我的研究是至关重要的,我会重新阅读论文。 在这种情况下,我只把文章中理论的开头当做一个起点,然后自己研究剩下的,而不是看文章。有时候这是一个非常痛苦而缓慢的过程。有的时候,当作者写作不够清楚,忽略了一些要点,并留下了多余的废话的时候,我会感到很生气。有时候我会从论文中得到启发和能量。

Marcia K. McNutt,《科学》(science)杂志主编

作为《科学》的主编,我必须一直阅读和理解在我自己领域之外的论文。一般来说,我会从论文责任编辑的总结开始。我对所有科学学科都感兴趣,但是只对某个研究领域有深入了解,因此这类总结对我来讲很有意义。接下来,我会搜索一下是否有人给这篇论文写过新闻报道。然后,我要看一下别的科学家是否针对这篇论文发表了观点(Perspective)。“观点”的主要目标是延展论文传递的信息,但是“观点”的作者同时能够非常准确的提炼出文章的精华,这为非专业人士提供了很大的帮助。

接着我会处理摘要,摘要通常被写成能被期刊读者广泛接受的形式。最后,我开始阅读论文本身,我会依次阅读导论,结论,浏览图表,然后继续阅读论文。

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2当你遇到读不明白的地方时,应该怎么办?

Jesse Shanahan,康涅狄格州米德尔敦卫斯理大学,天文学硕士

如果只是文章中的一部分,我会把它记录下来过一会儿再看看。如果我真的觉得阅读这篇文章很费劲,我会试着查阅一篇综述或教科书去了解必要的背景知识,我经常发现这样做效率会更高。

有很多缩写和专业术语可能是属于特定的子领域的,所以我通常不会过多涉及细节,除非是为了我自己的研究。但我总是尽量花时间去弄明白文章所使用的方法。

Jeremy C. Borniger,哥伦布俄亥俄州立大学神经科学,博士研究生

我通常会立即停下来查找我不理解的部分。如果我不明白关键的词汇或术语,继续阅读可能是没有意义的。然而,这可能会适得其反,因为我往往会陷入一个怪圈(什么是 X?哦,X 影响 Y,所以 Y 是什么?等等...)。 当你了解每件事情是如何相关联的时候,这可能会很有趣,但是如果你被打断了,就无法对当前的任务保持注意力。

有时,一篇论文中的所有术语乍眼望去可能涵盖了实验所有的要点。在这种情况下,我们必须问自己:“作者想要回答什么问题?”然后你可以确定他们是成功了还是失败了。

Cecilia Tubiana,德国哥廷根马克斯普朗克太阳能系统研究所,科学家

这取决于不可理解的字符阻碍我理解主要想法的程度。我第一次读论文时,通常不会试着去理解所有的细节。如果不可理解的部分对我的研究很重要,我会试着问同事,甚至直接与主要作者联系。最后的手段是回头去查阅论文的的参考文献来获取所有的背景信息,因为时间是有限的,协作和个人联系可以更有效地解决具体问题。

Gary McDowell,马萨诸塞州梅德福塔夫斯大学发育生物学博士后,波士顿学院访问学者

有时候,你可以通读一篇论文,任何你不熟悉的术语到最后都会变得更明确。如果不懂的术语非常多,那么停下来在其他地方寻找解释通常是一种可行的方法。我会用 Google 快速搜索文章的观点,主旨,方法,术语等等。如果这些术语在文章中非常密集,需要一些通读才能开始理解它们。

Brian Nosek,弗吉尼亚大学心理学系教授,夏洛特维尔开放科学中心执行主任

我会问自己一个问题:“我必须理解它们的意思才能从文章中得到我想要的东西吗?”现在,我在研究领域阅读的文章远远超出了我的专业知识,而且我经常不需要关于其内容的浅显知识。如果我不理解那些深层次的内容就没办法读懂这篇论文,我会做更多的背景调查。

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3你读论文时是否会感到沮丧,怎么克服?

Brian Nosek,弗吉尼亚大学心理学系教授,夏洛特维尔开放科学中心执行主任

每时每刻。如果论文与我正在努力解决的一个问题有关,那么论文中肯定有些关键的东西我不明白。这种困惑不是威胁:这是一个机会。我无知——我需要变得不那么无知——这篇论文可能会帮到我。

同时,有些文章写得很糟糕,不值得浪费时间。其他人肯定更清楚地写出了这些概念,这样我就可以把注意力集中在理解主旨而不是语法上。

Jesse Shanahan,康涅狄格州米德尔敦卫斯理大学,天文学硕士

如果文章的知识超出了我的研究方向,并且很长,还充满了专业术语,我会感到特别不知所措。在这种情况下,如果可能的话,我将它分成几块,并花几天的时间读完。对于真正困难的论文,也可以坐下来和同事一起讨论。

Kevin Boehnke,密歇根大学安娜堡分校环境健康科学,博士研究生

是的,很多次。这就是为什么我通过与其他科学家交谈并反复试验与纠正错误,制定出自己的阅读策略的原因。有时候,我也会沮丧地举手投降,把那些令人头疼的论文扔掉,再也不读它们了。

Jeremy C. Borniger,哥伦布俄亥俄州立大学神经科学,博士研究生

是的,在这种情况下,你必须认识到有些论文是几十位科学家工作多年的结果。寄希望于一个下午消化和理解论文里的一切是一个不切实际的想法。

Cecilia Tubiana,德国哥廷根马克斯普朗克太阳能系统研究所,科学家

我经常感到不知所措! 但某些部分可能不需要像其他部分那么深入了解。你需要知道自己的能力是有限的:论文中是否有一些你想要效仿但不属于你专业的部分?这些部分是否能通过与他人合作变得“易于理解”?

Gary McDowell,马萨诸塞州梅德福塔夫斯大学发育生物学博士后,波士顿学院访问学者

如果我觉得这篇论文对我正在做的事情非常重要,我会先把它放下,一段时间以后再回头看几遍。但是,如果它太令人不知所措了,那么我不得不把它放在一边,除非我接触过的同事中有人能够解释它。

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4有什么其他的建议吗?

Lina A. Colucci,哈佛 - 麻省理工学院健康科学与技术专业,博士研究生

如果有一篇我想彻底理解的开创性论文,我会想办法在组会上找机会向大家做个报告。用口头报告的方式讨论一篇特定的论文、回答大家的提问,是我学习这些材料的最好方法。

另外,找一个好的参考文献管理软件。我用 Mendeley 软件帮助我做调研,阅读文献以及写论文。

Rima Wilkes,温哥华不列颠哥伦比亚大学社会学系教授

一开始,刚入门的论文阅读者会发现他们进展很慢,因为他们对于他们正在阅读的内容没有一个参考体系。但是,我们可以通过阅读创建一个“大脑图书馆”,几年之后,将论文插入到你大脑中的书架上会变得很容易。这样一来你就可以快速浏览一篇论文来了解它的贡献。

Kevin Boehnke,密歇根大学安娜堡分校环境健康科学,博士研究生

耐心一点。不要害怕或不好意思使用维基百科或其他的外界资源,如博客,来了解你的话题。要记得多问问题。如果你不能清楚地理解这篇论文,那就和你圈子里的人谈谈。如果你仍感到困惑并且理解这些概念对你来说非常重要,请发邮件给作者。

Marcia K. McNutt,《科学》杂志主编

不要犹豫,去找更有经验的科学家交谈。你这是在帮他们的忙:他们有机会用你听得懂的术语向你解释一个复杂的论文是什么意思。所有的科学家都需要有用常用词汇传递复杂概念的经验。

Jesse Shanahan,康涅狄格州米德尔敦卫斯理大学,天文学硕士

如果可能的话,经常多阅读。尽量把文章总结成一个目录文件,其中包括带有参考文献的关键信息,也可以包含一两张图表。注意体会不同文章的构建方式,体会不同写作风格的文章。这将帮助你发展一种有效且独特的阅读风格。

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图片来源:NEWLY LIGHTS

原文链接:http://www.sciencemag.org/careers/2016/03/how-seriously-read-scientific-paper

(科研圈)